10622389-jaakiekko

Jääkiekko on Suomen seuratuin ja suosituin urheilulaji. Voidaan helposti todeta, että kyseinen laji on lähellä suomalaisten sydäntä. Suomen ilmasto antaa myös hyvät mahdollisuudet aloittaa jääkiekkoharrastuksen talvikeleillä ulkona. Tämä on merkittävä kilpailuetu kyseisessä harrastuksessa. Totta kai jääkiekko on suosittu nimenomaan niissä maissa, joissa on kylmiä talvia ja joissa on mahdollisuus harrastaa lajia ulkona. Jääkiekkoa pelataan jäällä ulkotilojen lisäksi sisähallissa.

Joukkueen kentällinen koostuu viidestä kenttäpelaajasta ja maalivahdista. Kaikilla pelaajilla on kunnollinen varustus, johon kuuluvat kypärä, suojavarusteet, luistimet ja maila. Maalivahdilla on sen lisäksi vielä räpylä, torjuntapatjat ja torjuntakilpi. Pelaajat pelaavat jääkiekolla ja tarkoituksena on iskeä kiekon vastustajan maaliin. Lajin luonteeseen kuuluvat fyysisyys ja taklaukset. Ottelu sen sijaan koostuu kolmesta 20 minuutin mittaisesta erästä. Ottelun aikana pelaaja voi joutua istumaan rangaistusaitioon tekemästään rikkeestä. Jotta maalien teko ei olisi liian helppoa, pelissä toimii paitsioviiva, jota kukaan joukkueen pelaajista ei saa ylittää ennen kiekkoa.

Nykypäivänä jääkiekon kovimpana sarjana voidaan pitää mitä todennäköisemmin amerikkalaista NHL:ää. NHL:ssä pelaavat Kanadan ja Yhdysvaltojen kovimmat ammattilaisjoukkueet. Euroopasta parhaat pelaajat lähtevätkin kokeilemaan onneaan valtameren toiselle puolelle. Viimeisimmässä NHL:n varaustilaisuudessa suomalainen Mikko Rantanen varattiin Colorado Avalancheen kierroksen kymmenentenä pelaajana. Pelillisesti NHL:ssä pelataan nopeampaa ja fyysisempää jääkiekkoa verrattuna Eurooppaan ja kaukalo on myös pienempi. Maailman toiseksi kovin jääkiekkoliiga on venäläinen KHL, jossa myös pelaa nykyään paljon suomalaisia jääkiekkoilijoita.