Sulkapallo

shutterstock_263124557

Sulkapallo on vauhdikas mailapeli, jota pelataan kaksinpelinä tai nelinpelinä. Pelin tarkoituksena on pelata sulkapalloa verkon yli vastustajan kenttään. Pelattavan kentän pituus on 13,40 metriä ja leveys on kaksinpelissä yhteensä 5,18 metriä. Nelinpeliversiossa pelataan kaksi vastaan kaksi ja silloin kentän leveys on 6,10 metriä. Sulkapallon katsotaan olevan kentässä silloin, kun se putoaa kentän rajojen sisäpuolelle tai niin, että se koskettaa rajaa. Kenttäalustana toimii sulkapalloa varten suunniteltu muovimatto tai laadukas joustoparketti.

Yleensä sulkapallo valmistetaan aidoista hanhen- tai ankansulista, joita on liimattu yhteen yhteensä 16 kappaletta. Virallisissa kilpailuissa käytetään hanhensulkaa ja pallon paino vaihtelee 4,7 grammasta 5,5 grammaan. Palloja valmistetaan eri nopeuksilla. Suomeen tavallisesti tuodaan pallot, jotka ovat nopeudeltaan 77 tai 78, joista jälkimmäinen on nopeampi. Harrastajakäyttöön on tavallisesti saatavilla kolme eri nopeutta: nopea(punainen väri), keskinopea(sininen väri) ja hidas(vihreä väri). Mailan valinnassa kannattaa ottaa huomioon paino ja mailan ominaisuudet. Paremmat sulkapallomailat ovat kevyimpiä ja ne on valmistettu hiilikuidusta ja titaanista. Nykyään käytetään myös nanoteknologioita, jotka parantavat mailojen ominaisuuksia entisestään.

Pelin erän pisteet lasketaan 21:een pisteeseen, ja voittaakseen erän pelaajilla täytyy olla ainakin kahden pisteen ero. Voittaakseen koko ottelun pelaajan täytyy voittaa kaksi erää. Suomessa sulkapallo alkoi kasvattamaan suosiotaan 1980-lopulla, johon vaikutti Pontus Jäntin hyvä kansainvälinen menestys. Nykypäivänä sulkapallo on erittäin suosittu mm. Kiinassa, missä lajia harrastaa jopa 15 % väestöstä.

Lentopallo

shutterstock_223234645

Lentopallo on nostanut hienosti suosiotaan viime aikoina Suomessa. Mielenkiinnon nousun takana ovat mm. Suomen lentopallomaajoukkueen hyvät peliotteet. Joukkue on onnistunut haastamaan kovia lentopallomaita, mikä ei ole jäänyt yleisöltä huomaamatta. Tämän seurauksena katsomoihin on alkanut virrata yhä enemmän väkeä kannustamaan joukkuetta hyviin suorituksiin. Maajoukkueen menestys on myös auttanut kasvattamaan mielenkiintoa koko lajia kohtaan, ja lentopalloseuroihin on alkanut liittyä yhä enemmän junioreita.

Seuraavat lentopallokisat ovat EM-kisat, joita pelataan tämän vuoden lokakuussa Italiassa ja Bulgariassa. Suomen alkulohko pelataan Italian Busto Arsiziossa, ja neljästä joukkueesta kolme etenee jatkopeleihin. Lohkossa Suomen vastustajina ovat kovat lentopallomaat Venäjä, Serbia sekä Slovakia. Lohkon ykköset pääsevät suoraan puolivälieriin, kun taas ryhmän kakkonen ja kolmonen joutuvat suoraan pudotuspeleihin. Kisojen loppuottelu pelataan 18. lokakuuta Sofiassa. Ensi vuoden elokuussa ovat taas vuorossa Rio de Janeiron Olympialaiset, joita tullaan seuramaan isolla jännityksellä. Suomen lentopallomaajoukkue taistelee paikasta kahdeksan parhaan joukossa päästäkseen olympiakarsintaturnaukseen, joka pelataan vuoden 2016 tammikuussa.

Lentopalloa oli kehitetty aikoinaan yhdistämällä tennistä koripallon kanssa ja tuloksena voidaan nähdä uusi mielenkiintoinen laji. Erona tietysti kuitenkin se, että lentopallossa pallo pysyy koko ajan ilmassa ja tenniksessä pallolla tehdään lattiapomppu. Lentopalloa pelataan yleensä sisätiloissa ja vastakkain ovat kaksi kuuden hengen joukkuetta. Viime aikoina myös rantalentopallo on alkanut löytämään tiensä monen harrastajan sydämeen. Rantaversiossa vastakkain on kaksi kahden hengen joukkuetta, jotka taistelevat hiekka-alustalla.

Harjoittele eliittiurheilijan ottein

On tietysti selvää, että päästäkseen lähellekään minkä tahansa urheilulajin kovinta kärkeä on tehtävä paljon työtä, eli toisin sanoen harjoiteltava. Tämän lisäksi ei ole lainkaan huono asia, jos omaa vielä erityisiä avuja ja erityislahjoja, jotka auttavat menestymään lajissa. Tästä voisi mainita esimerkkeinä vaikka yli kahden metrin pituuden koripallossa tai poikkeuksellisen hyvän näön ja keskittymiskyvyn ammuntalajeissa.

Synnynnäiset lahjat ja ominaisuudet ovat tietysti sellaisia asioita, jotka saadaan syntymälahjoina, ja – kuten sanonta kuuluu – niillä korteilla täytyy pelata, jotka on jaettu. Tämän asian voi toki nähdä myös positiivisemminkin: jos omaat erityisen hyvän ruumiinrakenteen esimerkiksi pitkän matkan juoksulajeihin, on varmasti hyvä ajatus harkita etenemistä nimenomaan näissä lajeissa.

Suurin osa menestyksestä tulee kuitenkin omasta harjoittelusta ja siitä työstä, joka lajin eteen tehdään. Ammattimaisessa harjoittelussa kaikki lähtee harjoitteluohjelman laatimisesta, mikä useimmiten tehdään oman henkilökohtaisen valmentajan kanssa. Harjoitusohjelmassa on yleensä mukana paljon sellaisiakin lajeja, jotka eivät näyttäisi suoranaisesti liittyvän varsinaiseen lajiin kovinkaan kiinteästi. Esimerkiksi pitkän matkan juoksijan harjoitusohjelmassa voi olla pyöräilyä ja uintia.

Neymar

Ensimmäinen tunnettu huippunimi tulee jalkapallon parista, ja tämä nimi on Neymar Jr. Hän on syntynyt vuonna 1992 Brasiliassa, mutta on luonut peliuraansa pääosin Espanjan liigassa FC Barcelonan joukkueen riveissä. Neymar Jr. On tämän hetken kovimpia nimiä jalkapallossa, ja hänen peliuraansa seurataan tarkasti ympäri maailman. Esimerkiksi The Guardian valitsi hänet vuonna 2013 maailman kuudenneksi parhaaksi pelaajaksi. Kuten monet muutkin huippu-urheilijat, aloitti myös Neymar uransa jo varhain. Suuressa osassa hänen menestystään oli myös ammattimainen ja määrätietoinen harjoittelu. Tänä päivänä Neymar Jr loistaa pelikentillä, ja voidaan jopa sanoa, että hän on nostanut Barcelonan pelin tasoa tullessaan joukkueeseen – ja se ei ole vähän sanottu.

Neymarilla on jalkapallon lisäksi myös kuitenkin toinenkin intohimo, nimittäin pokeri, ja hän onkin mukana kuuluisassa PokerStars-pelihuoneessa. Kuten jalkapallossakin, on hän myös erittäin menestynyt pelaaja pokerissa. Hänelle pokeri on täydellinen pari jalkapallolle, ja pokeripöydässä hän voi ilmaista itseään aivan uudella tavalla. Sama jännitys ja voitontahto, kuin mitä hänellä on jalkapallokentillä löytyy tietysti myös pokeripöydästä. Pokeri on kiehtova yhdistelmä onnea ja taitoa, ja tässäkin lajissa harjoittelu on avainasemassa. Säännöllisen ja pitkän peliuran ansiosta on Neymarille kehittynyt oma, jäljittelemätön pelityyli.

Haile Gebrselassie

Eräs maailman menestyneimmistä pitkän matkan juoksijoista, vuonna 1973 syntynyt etiopialainen Haile Gebrselassie on käyttänyt harjoittelussaan menestyksekkäästi hyväkseen Afrikan kuumaa ilmastoa ja Etiopian maastoa. Kuten monet ovat huomanneet, on juuri Afrikka monen huippujuoksijan koti. Afrikkalainen luonto ja ympäristö luovat varmasti otolliset lähtökohdat, ja geeniperimälläkin lienee oma merkityksensä, mutta myös harjoittelun suhteen Etiopiassa ja Keniassa tehdään paljon oikein.

Alexander Ovechkin

Kolmas esimerkki urheilijasta, joka on päässyt huipulle tinkimättömän harjoittelun ansiosta, on venäläinen Alexander Ovechkin, jota pidetään yleisesti tällä hetkellä maailman parhaana jääkiekkoilijana. Tällä hetkellä hän pelaa Pohjois-Amerikan NHL-liigassa ja edustaa Washington Capitals -joukkuetta. Hän on loistanut kotijoukkueensa Moskovan Dynamon lisäksi myös NHL:ssä, ja on lyhyessä ajassa saavuttanut suuren suosion ja eliittipelaajan aseman. Hänet on mm. valittu kahdeksan NHL-kautensa aikana peräti seitsemän kertaa NHL-liigan ykköstähdistökentälliseen. Hän on myös NHL:n kaikkien aikojen kuudenneksi nopeimmin 400 maaliin yltänyt pelaaja.

Ovechkin on syntynyt vuonna 1985 Moskovassa, ja monen muun huippu-urheilijan tavoin hänkin osoitti poikkeuksellista lahjakkuutta jo nuorella iällä. Hän pelasi Moskovan Dynamon edustusjoukkueessa jo 16-vuotiaana, ja 19-vuotiaana hänet varattiin (ensimmäisenä kyseisellä varauskierroksella) vahvistuksena Washingtoniin. Ovechkinin tapauksessa voidaan varmasti sanoa, että harjoittelu on ollut onnistunutta, ja sen avulla on onnistuttu täydellisesti tukemaan hänen valmiita vahvuuksiaan ja lahjojaan sekä toisaalta parantamaan hänen heikkouksiaan.

Kaikkien huippujen harjoittelussa yhtenäisiä piirteitä

Neymarin, Gebrselassien, Ovechkinin ja muidenkin eliittiluokan urheilijoiden harjoittelussa on monia yhdistäviä seikkoja, joiden avulla huippuhyviin tuloksiin on päästy. Harjoittelu on ensinnäkin kokonaisvaltaista, ja siihen sisältyy myös paljon sellaista, joka ei suoranaisesti kehitä itse lajin taitoja. Yleisesti harjoitellaan esimerkiksi kuntoa, kestävyyttä ja lihasvoimia.

Harjoittelulla on myös psykologinen puolensa, ja mentaalivalmennus on yksi tämän päivän tärkeistä harjoittelun lajeista. Silloin kun kaikki asiat osuvat kohdalleen ja onnetarkin on hieman matkassa, pystytään eliittitason harjoittelulla maksimoimaan urheilijakyvyn luontaiset lahjat, ja tuloksena on maailman huippusuoriutujia. Vaikka huipulla ei olisikaan tilaa kaikille, voivat kaikki aktiiviurheilijat kuitenkin hyödyntää samoja harjoittelumenetelmiä.

Tennis

3300860-tennistjej-pa-tavling-9

Tennis on erinomainen kuntoilumuoto, sillä pelatessa kehittyy kestävyyden ja nopeuden lisäksi myös koordinaatio. Silmän ja käden yhteistyö ja reaktiokyky kehittyvät, kun yrität ehtiä vastustajan syöttämään palloon. Ja lajissa ei ole pakko valita haluaako olla yksilöurheilija vai pelata joukkueessa, sillä tennistä voi pelata niin kaksin- kuin nelinpelinäkin. Peli antaa haastetta ja se on harvoin tylsää.

Jos tenniskentälle lähtiminen ei lajin hauskuudesta huolimatta kuitenkaan jonakin päivänä innosta, voit hankkia inspiraatiota harjoituksiisi esimerkiksi seuraamalla maailman parhaaksi tennispalaajaksi rankatun Novak Djokovicin otteita kesän ATP-turnauksissa. Djokovic on vedonlyöntitoimistojen listoilla ennakkosuosikki lähes jokaisessa turnauksess, eikä aivan suotta: miehen tekniikka on tyylipuhdasta suorittamista, josta jokaisen aloittelijan tulisi ottaa oppia.

Kenttä ja säännöt

Kentän pintamateriaali vaikuttaa paljon siihen, millainen peli kulloinkin on ja erilaisilla kentillä pelaamalla voikin saada monipuolista harjoittelua oman pelinsä eri osa-alueille. Kenttä voi olla kovapintainen, esimerkiksi asfalttia tai betonia, jolloin pallo pomppaa korkeammalle ja peli on melko nopeaa. Nurmikenttä on kaikkein nopein alusta, mutta siinä pallo pomppaa melko matalalle. Massakenttä on vaativin alusta, sillä pelatessa yleensä parhaiten pärjäävät ne, joilla kaikki tenniksen osa-alueet ovat parhaiten hallinnassa.

Tennispelin voittaja on se, joka voittaa ensimmäiseksi sovitun määrän eriä, yleensä kaksi tai kolme. Erän voittoon pääsee voittamalla pelejä, joiden pisteet lasketaan niin, että ensimmäisestä voitosta saa 15, toisesta 30 ja kolmannesta 40 pistettä. Jos pelissä joudutaan tasatilanteeseen 40-40 saa seuraavan pallon voittava pelaaja itselleen edun, jolloin hänen on voitettava seuraava pallo. Jos palloa ei voita, menettää edun. Tämän lisäksi tenniksen pisteenlaskuun liittyy muitakin sääntöjä, jotka ovat löydettävissä Kansainvälisen Tennisliiton vahvistamasta sääntökirjasta.

Tennisharrastuksen plussat

Tennispelissä tulee takuuvarmasti hiki, lihakset sekä aivot saavat työtä, eikä ehdi murehtia arkisia asioita. Usein yksin on hankala lähteä liikkumaan ja tennis onkin hyvä laji korjaamaan tätä ongelmaa, sillä se on sosiaalinen laji. Aina tarvitaan ainakin toinen ihminen pelaamaan. Lajissa on aina uutta opittavaa ja mahdollisuus kehittyä yhä vaan paremmaksi pelaajaksi, vaikka ei ammattilaispelaajaksi tähtäisikään.

Jalkapallo: suuret pelit

Jalkapallossa pelataan suuria kansainvälisiä otteluita, joita televisioidaan ympäri maailman miljooniin koteihin. Suurimpiin jalkapallotapahtumiin luultavasti kuuluvat maailmanmestaruuskilpailut, jotka vuonna 2014 käydään Brasiliassa. Tämä tulee olemaan toinen kerta, kun Brasilia isännöi jalkapallon MM – kisoja. Joka neljäs vuosi maailman parhaat jalkapallomaajoukkueet kokoontuvat pelaamaan MM – tittelistä, ja kisoja seurataan ympäri maailman suunnilleen yhtä tiiviisti kuin olympialaisia.

Lopputurnaukseen karsintojen jälkeen pääsee pelaamaan kaikkiaan 32 maata. Brasilia on kerännyt eniten mestaruuksia, mutta jos katsoo mitalitilastoja, on Saksa haalinut niitä eniten. Mainittakoon vielä, että kisamaskotiksi vuoden 2014 MM – kisoihin on valittu pallovyötiäinen.

UEFA:n kilpailut

Seuraavaksi voisi mainita Euroopan mestaruuskisat, joka on UEFA:n (Union of European Football Associations) järjestämä turnaus, kun taas MM – turnaus on FIFA:n (Fédération Internationale de Football Association) järjestämä. Euroopan mestaruuskisoihin osallistuvat tietenkin Euroopan parhaat jalkapallomaajoukkueet, ja tämäkin turnaus järjestetään joka neljäs vuosi. Menestyneimpiä näissä kisoissa on ollut Saksa ja Espanja kolmella mestaruudella, ja Ranska kahdella.

Hyvä lisä joukkoon on Mestarien Liiga (UEFA Champions League), joka on Euroopan jalkapalloliiton järjestämä vuosittain kilpailu. Aiemmin Mestarien Liiga kulki nimellä Eurooppa cup, mutta nimitys vaihtui vuonna 1992. Se on tärkein seurajoukkueiden välinen kilpailu, ja kovan karsinnan jälkeen jatkoon pääsee 32 joukkuetta lohkovaiheeseen. Joukkueet jaetaan kahdeksaan neljän joukkueen lohkoon. Saman maan joukkueet eivät pääse samaan lohkoon. Lohkovaiheessa joukkueet kohtaavat koti- ja vieraskentällä, ja kunkin lohkon kaksi parasta pääsee pudotuspeleihin. Kolmanneksi tulleet jatkavat puolestaan Eurooppa – liigan pudotuspeleihin. Menestynein seura Mestarien Liigassa on tunnetusti espanjalainen Real Madrid. Kauden 2012 – 2013 loppuottelu pelattiin Englannissa toukokuussa 2013.

UEFA:n Eurooppa – Liigaa (UEFA Europa League) pelataan tänä vuonna neljättä kautta Eurooppa – Liiga -nimityksellä, ja loppuottelu pelataan Amsterdamissa Alankomaissa. Tähän turnaukseen pääsee osallistumaan ne joukkueet, jotka ovat kansallisissa sarjoissa sijoittuneet parhaiten, mutta eivät pääse osallistumaan Mestarien Liigaan. Arvojärjestys päätetään kansallisten pääsarjojen mukaan.

Muita kilpailuja

Jalkapalloturnauksia on useita, kuten esimerkiksi jo aiemmin mainituksi tullut maajoukkuekilpailu. Lisäksi löytyy alueellisia kilpailuja, jalkapallo cupeja sekä kansallisia kilpailuja. Näistä voidaan mainita Euroopan mestaruuskisojen rinnalle Etelä–Amerikan Copa América, joka on eräs vanhimpia pelattavia kansainvälisiä turnauksia. Jalkapallosarjoja on pilvin pimein, joista kovatasoisimpia ovat Englannin Valioliiga, Saksan Bundesliiga, Espanjan Primera División ja Italian Serie A. Cup – kilpailujen perusta on Englannin cup, joka on maailman vanhin jalkapalloturnaus, ja johon voidaan yhdistää tuttuja nimiä, kuten Manchester United, Aston Villa, Everton, Arsenal jne. Listaa voisi jatkaa vaikka kuinka kauan. Suosikkijoukkueen seuraamisesta voi tehdä jännittävämpää panostamalla pienen summan Betsafe-sivustolla. Valitse sivuvalikosta jalkapallo, ja pääset lyömään vetoa sadoista eri otteluista.

Koska Suomella ei ole ollut asiaa mihinkään lopputurnauksiin, niin kerrottakoon, että Suomen paras arvokisasijoitus on olympialaisista vuonna 1912 saavutettu arvostettu neljäs sija. Tosin onhan MM – kisapaikka ollut lähellä Suomellakin, mutta vielä ei ole tärpännyt.