258945-batter-swinging

Pesäpallo on Suomen kansallispeli, jonka kehitti 1900-luvun alussa Lauri Pihkala. Pesäpallo on nykyään melko suosittu laji, jota pelataan myös kouluissa ja pihoilla. Pesäpallon idea on melko yksinkertainen, sillä tarkoituksena on lyödä palloa mailalla ja sen jälkeen ehtiä juoksemaan kaikki vastustajan pesät läpi. Vastustaja käyttää räpylöitä pallon kiinniottamiseen ja sen jälkeen yrittää heittää pallon takaisin kotipesään vastustajan juoksun katkaisemiseksi. Voittaja on eniten juoksuja tehnyt joukkue.

Pesäpalloilijan tärkeimpiin varusteisiin kuuluvat pallo, räpylä pallon kiinniottamista varten ja maila, joilla pallo lyödään kenttään. Räpylöitä on olemassa erikokoisia ja eritasoisia. Mailoissa on myös eroja kokoon ja materiaalin suhteen. Aloittelija tai juniori voi käyttää harrastuksen aloittamiseksi puumailaa, kun taas hyvä harrastaja valitsee laadukkaan lasikuitumailan. Pallojen osalta kannattaa muistaa se, että ne on merkitty numeroilla ja jokainen numero vastaa aina eri painoa. Junioreille ostetaan kevyt pallo, kun taas miehet käyttävät painavampaa versiota.

Pesäpalloa oli kehitetty sekoittamalla amerikkalainen baseball ja Suomessa keksitty kuningaspallo. Vaikka pesäpallo muistuttaa paljon amerikkalaista pesäpalloa varsinkin juoksemisen ja heittämisen osalta, lyönnin tekeminen on täysin erilaista. Pesäpallossa pallon lyöminen kenttään on huomattavasti helpompaa, sillä lyöjällä on paljon enemmän aikaa tähdätä palloon. Asiantuntijat arvelevat, että mikäli suomalaiset pesäpalloilijat saisivat kunnon harjoitusta pallon lyömiseen, he pystyisivät kilpailemaan myös amerikkalaisessa sarjassa. Tulevaisuudessa voidaan siis ehkä nähdä suomalaisia pesäpalloilijoita maailman kovimmassa baseball-sarjassa.