shutterstock_263124557

Sulkapallo on vauhdikas mailapeli, jota pelataan kaksinpelinä tai nelinpelinä. Pelin tarkoituksena on pelata sulkapalloa verkon yli vastustajan kenttään. Pelattavan kentän pituus on 13,40 metriä ja leveys on kaksinpelissä yhteensä 5,18 metriä. Nelinpeliversiossa pelataan kaksi vastaan kaksi ja silloin kentän leveys on 6,10 metriä. Sulkapallon katsotaan olevan kentässä silloin, kun se putoaa kentän rajojen sisäpuolelle tai niin, että se koskettaa rajaa. Kenttäalustana toimii sulkapalloa varten suunniteltu muovimatto tai laadukas joustoparketti.

Yleensä sulkapallo valmistetaan aidoista hanhen- tai ankansulista, joita on liimattu yhteen yhteensä 16 kappaletta. Virallisissa kilpailuissa käytetään hanhensulkaa ja pallon paino vaihtelee 4,7 grammasta 5,5 grammaan. Palloja valmistetaan eri nopeuksilla. Suomeen tavallisesti tuodaan pallot, jotka ovat nopeudeltaan 77 tai 78, joista jälkimmäinen on nopeampi. Harrastajakäyttöön on tavallisesti saatavilla kolme eri nopeutta: nopea(punainen väri), keskinopea(sininen väri) ja hidas(vihreä väri). Mailan valinnassa kannattaa ottaa huomioon paino ja mailan ominaisuudet. Paremmat sulkapallomailat ovat kevyimpiä ja ne on valmistettu hiilikuidusta ja titaanista. Nykyään käytetään myös nanoteknologioita, jotka parantavat mailojen ominaisuuksia entisestään.

Pelin erän pisteet lasketaan 21:een pisteeseen, ja voittaakseen erän pelaajilla täytyy olla ainakin kahden pisteen ero. Voittaakseen koko ottelun pelaajan täytyy voittaa kaksi erää. Suomessa sulkapallo alkoi kasvattamaan suosiotaan 1980-lopulla, johon vaikutti Pontus Jäntin hyvä kansainvälinen menestys. Nykypäivänä sulkapallo on erittäin suosittu mm. Kiinassa, missä lajia harrastaa jopa 15 % väestöstä.